首个活体机器人:有两条短腿,靠自己力量活动,能自愈伤口

据美国《世界日报》报道,美国研究人员利用非洲爪蛙的干细胞,创造出史上首个“活的微型机器人”,有两条短腿,能靠自己的力量活动。

据报道,研究人员希望通过程序编写,让这些“活机器人”能在人类体内输送药物、穿过人体动脉清除斑块,或是在海中去除有毒的塑料微粒。由于它们是“活机器人”,因此若是损坏或撕裂,能自行复制和修复。

图片来源:英国《卫报》社交网站“推特”账号截图

佛蒙特大学计算机科学和机器人专家邦加德(Joshua Bongard)说,“这些都是新的活体机器人。它们既不是传统的机器人,也不是一般动物。它们是一种活体、可程序编写的生物体。”

波士顿塔芙茨大学艾伦探索中心主任莱文说,“这些都是全新的生命形式。它们从未在地球上存在过。”

机器人专家倾向用金属和塑料来提高强度和耐用度,但莱文和同事发现了用生物组织制造机器人的好处。受损的“活机器人”能自愈伤口,一旦完成任务后就会自我瓦解,就像自然生物死亡时会腐烂一样。

这些机器人的长度不到一毫米,是透过超级计算机运行的“演化式算法”所设计。莱文表示,它们体积很小,但最终计划是将它们按比例缩放。

但佛蒙特大学研究团队博士生克瑞曼坦言,这项工作引发道德问题,特别是考虑到未来的“活机器人”可能具有神经系统,并具有认知能力,进而变得更加活跃,但不太担心会对人类构成威胁。

这种新生物利用超级计算机进行设计,然后由生物学家制造。制作者说,它们现在可以用于各种不同的目的。

研究负责人之一、塔夫茨大学再生与发育生物学中心负责人迈克尔·莱文说:“我们可以想象这些活机器人可以完成其他机器不能完成的许多任务,比如搜寻有害化合物或放射性污染,在海洋中收集微塑料,在动脉中移动并敲除斑块。”这种异型机器人就是在该中心制造出来的。

研究小组在《国家科学院学报》上发表论文描述了这一重大突破。不过,目前相关实验还处在初级阶段。

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