薛远:海南第一位尚书郎

琼商
  • 海南日报
  • 2020-07-11 16:53

  薛远:海南第一位尚书郎

  海口府城薛村,传说中的薛远墓。

  薛远故居旁“鱼跃龙门”牌匾。

  ■ 曾庆江

  明代著名官员、海南史上第一位尚书郎薛远(1414年-1495年),出生在海南,但究竟生在琼山还是儋州,却又有疑问。因为《民国儋县志》有关于他的记载,把他列为儋州籍“薛官都”人,并称他曾就读于儋州宜伦学校,于明正统七年壬戌(1442年)中进士(见《民国儋县志》中的选举志、人物志)。但《民国琼山县志·选举志》却无此记录,或许由此说明薛远确由儋州考中进士。

  薛远从小勤奋好学,28岁时考中进士,先后担任户部尚书、兵部尚书,成为海南史上第一位尚书郎。时至今日,海南儋州依然保留有纪念薛远的“尚书坊”。薛远虽然辗转多地任职,但是都能廉洁奉公,勤政为民,为海南籍官员树立了榜样。

  为纪念薛远而建的尚书坊碑石。

  军户后裔考中进士

  薛远祖籍安徽无为,却生于海南。为何他的祖籍地和出生地相隔如此之远?其中渊源还得从其祖父薛祥说起。

  薛祥出生在安徽无为州,自小精通水性,有“混江龙”之称。元朝末年随巢湖水师俞通海投奔朱元璋,屡立战功,成为明朝开国将领。洪武十四年(1381年),担任工部尚书的薛祥因为亲属犯罪牵连而被廷杖致死。

  薛祥虽已死去,但其四个儿子薛觊、薛能、薛政、薛宣仍然被株连充军海南卫,成为永系军籍的“所人”(按照明代卫所制度,军户为世袭性)。在薛氏四兄弟之中,薛能名气最大,曾经得到大学士李贽、解缙的夸赞。薛能带着家小历经艰辛到达海南,被编置到儋州守御千户所管辖的积勇都(今儋州三都镇积勇村),并定居于此,从而成为薛姓过琼始祖。

  薛远系薛能之子,刻苦攻读考中进士,并走上仕途成为一代廉吏。也有说法称薛远为琼山人,在今天海口市龙华区薛村有“薛远故里”。在进村牌坊上,撰有“户部兵部薛家往昔留风范,泽民福民善述于今敦大同”,彰显了浓厚的文化气息。无论儋州还是琼山,薛远都是海南的骄傲。

  民间有传说,薛能在一个白天看书疲倦而小憩,梦中看到一个穿着紫色袍子的士人进入家中,自称许远。不久,夫人沈氏生下一子,因此将其命名为薛远。许远系唐朝名臣,担任睢阳太守抵御“安史之乱”叛军时,配合张巡死守城池,以几千兵卒抵抗十万敌军的进攻,最终弹尽粮绝,城破身亡,受到人们的尊崇。也许薛能希望儿子能够成为一个有担当的人,从而负担起复兴家族荣耀的重任吧。

  进士及第官至尚书

  薛远年幼时在儋州宜伦义学读书。明朝时儋州历任知州都重视教育,多次对州学、县学进行修缮迁建,儋州教育得到更快发展。这无疑为薛远的成长创造了较好的条件。宣德十年(1435年),薛远考中举人。正统七年(1442年),薛远考中进士,随后担任户部云南司主事,并进入仕途。

  天顺元年(1457年),薛远奉命出使交趾。交趾属于明朝藩国,因不甘心臣服,经常会有些“出格”的小动作,出使交趾还是存在一定的危险。薛远克服各种艰难,最终出色地完成这一“外交”任务,受到朝廷奖励被擢升为户部右侍郎。

  天顺五年(1461年)七月,黄河泛滥成灾,直接威胁到汴梁(今河南开封)等重要城池。薛远临危受命,以工部侍郎的身份前往治理水患。他一方面下大气力治理黄河,另一方面则着手赈灾,成绩显著,深受好评。

  成化二年(1466年),两广苗、瑶发动叛乱,朝廷派韩雍率军前往剿抚,薛远则被任命为南京兵部尚书,负责筹措军饷。薛远和韩雍为同年进士,两人配合默契,终于完成任务,薛远因此被擢升为户部左侍郎加正二品。值得一提的是,这一年,同为海南人的邢宥担任侍御史、丘濬担任翰林学士。正德《琼台志》录有王宏的诗作称颂此事:“三要清官一月除,尚书学士与佥都。六朝礼乐王纲正,千古文章世道扶。政教已闻超汉宋,人才今见盛唐虞。彬彬文采诏临下,欢动琼南士大夫。”

  成化三年(1467年),薛远被正式任命为户部尚书。这是海南籍官员中的第一位尚书郎。

  宪宗宠幸宦官汪直,并为之设立特务机构“西厂”以钳制官员言行。薛远等人多次上奏,要求废掉西厂、罢免汪直,不但没有效果,反而受到排挤。成化十三年(1477年),年过六十的薛远在失望和自保中选择辞职还乡。成化十五年(1479年)正月,朝廷再次启用薛远为南京兵部尚书,兼参赞机务。因为政敌阻挠,当年年底薛远就被迫致仕,从而结束了宦海生涯。

  因为对家乡的思念,致仕的薛远将在海南的家眷迁回原籍安徽无为。弘治五年(1492年),薛远的儿子薛丕担任中书舍人,向朝廷请求迎父亲到京城奉养,得到批准。弘治八年(1495年)十二月,薛远逝世于京城家中,享年82岁。

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  峨蔓镇笔架村薛远雕像。

  “海南十大廉吏”之首

  从正统七年(1442年)考中进士踏入仕途,到成化十五年(1479年)最终致仕,在三十多年的宦海生涯中,薛远大多在户部任职。户部执掌全国的户口、田赋,官员的俸禄,边镇的粮饷,各地的盐课、官钞等经济事务,是关系国家存亡的重要部门。薛远主政户部期间,制订规章制度,处理事务有条有理,得到大家认可。

  薛远说:“驭吏严刑以惩,不若先事而发。善革弊,不如无弊可革。”意思是,与其等到犯错误才去处罚,不如防患于未然;善于革除弊政,不如事先制定好法则避免弊政发生。每到年终,各地纷纷到户部陈述困难,要求蠲免赋税、超支,相关部门无所适从,不知如何是好。薛远认为凡此种种,都应该根据实际情况予以考虑,他因此获得朝野上下的高度赞赏。

  薛远和海南历史上有名的丘濬、邢宥是同一个年代人,但是薛远中进士更早,可能对他们产生了影响。成化七年(1471年),广东按察司副使涂棐在儋州巡视时为薛远建立“尚书坊”的牌坊。史称薛远“敏而好学,于礼乐、兵刑、天官、律历,无不涉其要。尤熟本朝典故”。薛远为官数十年,饮食节俭,家里也没有值钱的财产,为明朝以来海南籍官员树立了良好的榜样。丘濬、邢宥、海瑞、王佐、王弘诲等海南籍官员,都以廉洁奉公著称于世。

  时至今日,在海瑞故居里,还陈列有“海南十大廉吏”的事迹,薛远被列为十大廉吏之首,可见人们对他的推崇。

  (图片均为资料图)


来源:海南日报

作者:曾庆江

编辑:wijoo

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