意义巨大!SpaceX龙飞船载2名宇航员返回地球 美国9年来首次亲自运送宇航员

经济
  • 新华社
  • 2020-08-03 10:40

  新华社华盛顿8月2日电(记者谭晶晶)搭载两名美国宇航员的美国太空探索技术公司“龙”飞船2日返回地球,溅落在美国东南部佛罗里达州海岸附近,完成首次载人试飞任务。

刚刚!SpaceX龙飞船载2名宇航员返回地球

  在国际空间站停留约两个月后,“龙”飞船1日离开国际空间站。在近地轨道飞行约19小时后,“龙”飞船点燃推进器开始回归。随后,飞船的4个主降落伞展开,以减缓飞船下降速度。美国东部时间2日14时48分(北京时间3日2时48分),飞船落入佛罗里达州附近的墨西哥湾。美国航天局说,这是45年来搭载美国宇航员的飞船首次通过溅落方式返回地球。

  溅落点附近的回收船负责打捞飞船。在一个多小时的准备工作和安全检查之后,“龙”飞船舱门打开,宇航员道格拉斯·赫尔利和罗伯特·本肯安全出舱。

  美国航天局局长布里登斯廷在飞船返回后举行的记者会上表示,这次试飞任务标志着商业载人航天新时代的开始。美航天局不再是所有硬件的购买者、所有者和运营者,而将成为客户,让众多供应商在成本、创新、安全等方面相互竞争。

  “龙”飞船于5月30日搭乘太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,将两名宇航员送往国际空间站。5月31日,飞船与空间站对接。赫尔利和本肯与空间站的其他宇航员共同进行了一系列实验和研究任务,进行了数次太空行走。

  这是美国自2011年航天飞机退役后,首次使用其国产火箭和飞船从美国本土将宇航员送往空间站,也是由美国私营企业建造和运营的飞船首次运送美国宇航员往返空间站。

  据介绍,这次任务旨在全面检验该飞船安全运送宇航员往返空间站的能力,包括在轨飞行、与空间站对接和返回地球等各环节的细节。试飞结束后,美国航天局和太空探索技术公司将评估所有相关数据,进行认证。如果一切顺利,“龙”飞船有望于今年9月再次运送宇航员前往国际空间站,正式开始执行商业载人航天任务。

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  当地时间5月3航天员本肯和赫尔利乘坐美国太空探索技术公司(SpaceX)的载人“龙”飞船成功实施近十年来美国首次从本土发射的载人航天任务。外媒在欢呼美国9年后重获载人航天能力的同时,也对载人“龙”飞船后续关键节点高度关注,毕竟载人任务要将航天员安全送回地面才意味着任务圆满完成。

龙飞船中国上空对接 龙飞船对接为何选在中国上空

  美国有线电视新闻网(CNN)1日称,在从肯尼迪航天中心发射并飞行19小时后,载人“龙”与国际空间站对接。当时载人“龙”小心翼翼地接近国际空间站,然后进行了“软捕获”,然后载人“龙”进行了一次“硬捕获”,其中涉及使用12个闩锁在本肯和赫尔利的乘员舱及其进入空间站的入口之间创建气密密封,并将载人“龙”的电源连接到国际空间站。美国广播公司5月31日报道时特别提到,美国东部时间上午10时16分进行软捕获时,飞船正好位于中国和蒙古国边境的上方262英里处。

  根据国内关注飞行器飞行的公众号报道,北京时间5月31日22时15分左右,美国载人“龙”飞船与国际空间站成功对接,而对接地点位于中国山西和河北一带上空。有网友猜测,美国是故意选择这个地点对接,以向中国“示威”。不过,该公众号认为,这个说法没有任何实证。一位熟悉轨道测算的航天专家对《环球时报》记者表示,他并不认同有关对接地点针对中国的猜测。他认为,这是发射载人“龙”的“猎鹰9号”的发射时间、飞船的轨道设计与对接策略以及国际空间站的飞行窗口综合作用的结果。这个对接段正好是向阳区,有助于对接。

  在完成对接之后,本肯和赫尔利微笑着进入国际空间站。迎接他们的是目前常驻国际空间站的一名NASA航天员和两名俄罗斯航天员。这两名美国航天员将在国际空间站逗留多长时间也是关注的焦点。据报道,本肯和赫尔利原本拟执行的是一项持续时间只有一两周的试飞任务。但他们已针对在轨长时间驻留做了强化训练。NASA商业载人运输计划副经理斯蒂奇表示,不出意外的话,“验证”2任务的最短时长将是一个月左右,最长是119天。NASA国际空间站计划经理沙伊尔曼在记者会上表示,本次任务具体持续多长时间需在让飞船能迅速返航、以结束其认证工作和为站上维护与科研工作带来更多工时之间进行权衡。任务时长还将与载人“龙”首次正式任务的准备情况有关。美联社称,在返回地球时,载人“龙”将会用降落伞减速溅落在大西洋。

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来源:新华社

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